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Villa Amandas Schildkröte des Jahres 2020 – Carolina-Dosenschildkröte

Die Carolina-Dosenschildkröte (Terrapene carolina) ist eine Art der Gattung Dosenschildkröte. Innerhalb der Unterordnung der Halsberger-Schildkröten (Cryptodira) gehört sie zur Familie der Neuwelt-Sumpfschildkröten (Emydidae). Obwohl sie gemeinhin auch als Gewöhnliche Dosenschildkröte bezeichnet wird, ist sie alles andere als bloß eine gewöhnliche Schildkröte, denn sie hat so einige, teils eklige, Tricks auf Lager. In mancher Hinsicht ähnelt sie sogar unseren geliebten Griechischen Landschildkröten.

Aussehen

Mit gerade einmal 10-20 cm Panzerlänge, ist die Carolina-Dosenschildkröte eine sehr kleine Art. Der Rückenpanzer ist stark gewölbt und lässt sie wie eine kleine Dose aussehen. Zusätzlich haben alle Dosenschildkröten Scharniere am Bauchpanzer, welche hochgeklappt werden können, sodass der Panzer rundherum verschlossen ist. Während der Bauchpanzer mehr oder minder einfarbig braun bzw. dunkel ist, weisen der Rückenpanzer, Kopf und Beine, je nach Unterart, eine leuchtende Farbgebung mit teils fleckigen oder streifigen Mustern auf. Männchen und Weibchen lassen sich auf Grund der Augen voneinander unterscheiden. Männchen haben in der Regel nämlich eine rote Iris.

Carolina-Dosenschildkröte (Terrapene carolina carolina) Matt Reinbold https://www.flickr.com/photos/furryscalyman/ / CC BY-SA
Golfküsten-Dosenschildkröte (Terrapene carolina major)
Dreizehen-Dosenschildkröte (Terrapene carolina triunguis) Carnopod / Public domain
Yucatan-Dosenschildkröte (Terrapene carolina yucatana) Maximilian Paradiz / CC BY
Mexikanische Dosenschildkröte (Terrapene carolina mexicana) Jopparn / CC BY-SA

Verbreitung

Die Carolina-Dosenschildkröte kommt fast in der gesamten Osthälfte der USA vor. Vom Süden Floridas bis hoch zum südlichen Teil von Maine und in Michigan bis über die Grenze Kanadas. Das wirkt zwar auf den ersten Blick sehr nördlich, liegt aber in etwa auf gleicher Linie mit der nördlichsten Ausbreitung der Griechischen Landschildkröte in Kroatien. In Texas, Oklahoma und Kansas erreicht sie ihre westlichste Ausbreitung. Damit kommt sie wie die Griechische Landschildkröte hauptsächlich in Subtropischen Gebieten vor, mit einigen Ausläufern in kühlgemäßigten Gebieten.

Ihr Lebensraum sind überwiegend feuchtere Gebiete wie feuchte Wiesen oder Schwemmland. Sie kommen aber auch in Wäldern und Buschwerk vor .

Verhalten

Obwohl die Dosenschildkröte zu den Sumpfschildkröten zählt, führt sie hauptsächlich ein terrestrisches Leben und ist nicht gerade als guter Schwimmer bekannt. Als Allesfresser frisst sie sowohl pflanzliche als auch tierische Nahrung. Diese besteht aus Würmern, Schnecken, Pilzen, Wildbeeren und manchmal sogar Aas.

Die aktivste Zeit ist in den Morgenstunden oder nach einem Regen. Das ist auch die Zeit in der sie vornehmlich auf Futtersuche geht. In den heißen Sommermonaten zieht sie sich in feuchtere Gebiete zurück, um sich abzukühlen. Wenn die Körpertemperatur über 32° Celsius erreicht, speichelt sie Kopf und Vorderbeine ein, um sich durch die Verdunstung abzukühlen. Um den gleichen Kühlungseffekt für die Hinterbeine zu erreichen, pinkelt sich die Dosenschildkröte ein.

Paarung findet hauptsächlich im Frühjahr statt, zieht sich aber bis in den Herbst hinein. Das Ritual ist ähnlich zu dem der Griechischen Landschildkröte. Das Männchen umkreist das Weibchen in einer ersten Phase und beißt es, bis es stehen bleibt. In der zweiten Phase steigt das Männchen auf und beginnt mit dem eigentlichen Paarungsakt. Die Eiablage findet zwischen Mai und Juni statt. Ein Weibchen legt dabei 1-11 Eier, die nach 70-80 Tagen ausgebrütet sind. Ebenfalls wie die Griechische Landschildkröte, können die Weibchen nach einer erfolgreichen Paarung viele Jahre lang befruchtete Eier legen, ohne sich erneut paaren zu müssen.

In den nördlichen Habitaten machen die Tiere in den kalten Monaten zwischen Oktober/November und Februar/März eine Winterstarre. Dazu graben sie sich in lockere Erde oder Schlamm, nutzen hin und wieder aber auch Bauten von Säugetieren, um darin zu überwintern.

Haltung

Dosenschildkröten werden in den USA schon seit über 100 Jahren als Haustiere gehalten. Hierzulande können sie mit der entsprechenden Technik auch gehalten werden. Sie brauchen auf jeden Fall aber ein größeres, seichtes Wasserbecken zum abkühlen und idealerweise eine hohe Luftfeuchtigkeit von mindestens 60%. Letzteres gilt zumindest für die Zeit außerhalb des Sommers. Ein Frühbeet oder Gewächshaus mit der entsprechenden Technik ist dann unumgänglich. Außerhalb des Sommers müssen Dosenschildkröten, je nach Unterart, gegebenenfalls in einem Großraumterrarium oder einem gut beheizten Gewächshaus unter gebracht werden.

Gefährdungsstatus

Natürliche Feinde der Dosenschildkröte sind Raubtiere wie Füchse oder Waschbären, die die Nester rauben oder die Schlüpflinge fressen. Eine adulte Dosenschildkröte hat kaum Feinde. Dadurch, dass sie den Panzer komplett einklappen können, sind sie gut geschützt und nur schwer zu knacken, wie das Beispiel eines Waschbären zeigt, der großes Interesse an der Schildkröte zeigt.

Die größte Gefahr stellt der Mensch dar. Nicht nur durch die Wegnahme von Lebensräumen, sondern zum großen Teil auch durch den Straßenverkehr. Dosenschildkröten halten sich gerne in der Umgebung von Highways auf und nicht selten werden die Tiere sogar absichtlich überfahren.

Trotz des großen Verbreitungsgebietes wird die Gewöhnliche Dosenschildkröte von der IUCN als gefährdert eingestuft.

Trivia

Die Nominatform der Carolina -Dosenschildkröte Terrapene carolina carolina, in den USA als eastern box turtle bekannt, ist das Staatsreptil der US-Bundesstaaten North Carolina und Tennessee. In Pennsylvania und Virginia gab es ebenfalls Anträge dafür, die jedoch abgelehnt wurden. Darüber hinaus ist die Dreizehen-Dosenschildkröte Terrapene carolina triunguis, das Staatsreptil von Missouri.

Dosenschildkröten sind dafür bekannt, dass sie sehr alt werden können. Je nach Quelle erreichen sie in freier Wildbahn ein Alter zwischen 40 und 50 Jahren. In Gefangenschaft können sie jedoch über 100 Jahre alt werden. Doch auch in freier Wildbahn wurden schon Tiere entdeckt, die 130 Jahre oder gar noch mehr auf dem Buckel hatten.

Quellen:
Davidson Lands Conservancy – Eastern Box Turtle
UNCW Island Ecology 2011 – Eastern Box Turtle
Lori Erb – Eastern Box Turtle Conservation Plan for Massachusetts
Wikipedia – Carolina-Dosenschildkröte
Wikipedia – Common box turtle
Penn Live Patriot News – Another really old turtle found in Pennsylvania
IUCN Redlist – Terrapene carolina
Titelbild: Doug Letterman / CC BY

Wahl der Schildkröte des Jahres

In genau einem Monat ist wieder Welt-Schildkrötentag. Seit einigen Jahren schon präsentiere ich euch an diesem Tag die eigens gewählte Schildkröte des Jahres. Mit der Aktion möchte ich die Aufmerksamkeit auf Arten richten, die besondere Fähigkeiten haben oder besonderen Schutz benötigen und schreibe über das Jahr verteilt immer wieder einen Beitrag über die Art. Natürlich wird es auch in diesem Jahr wieder eine Schildkröte des Jahres geben.

Dieses Jahr habt ihr jedoch die Möglichkeit eine Art vorzuschlagen, welche eurer Meinung nach den Titel Schildkröte des Jahres verdient hat. Nennt mir die Art mit einer kurzen Begründung, wieso gerade ihr diese Ehre gebührt. Es sollte sich dabei um eine Art handeln die entweder ein besonderes Merkmal besitzt oder sehr akut vom Aussterben bedroht ist. Ihr könnt euch gerne von den bisherigen Schildkröten des Jahres inspirieren lassen. Hinterlasst dafür einfach einen Kommentar unter dem Beitrag. Im Laufe des Tages wird auch eine entsprechende Umfrage in meiner Insta-Story gepostet, wo ihr alternativ eure Vorschläge hinschicken könnt. Ich freue mich auf eure Vorschläge :)

Villa Amandas Schildkröte des Jahres 2019 – Die Lederschildkröte

Anlässlich des Welt-Schildkröten-Tags präsentiere ich traditionell meine Schildkröte des Jahres. Dieses Jahr ist die Wahl auf die Lederschildkröte gefallen, die in mehrerlei Hinsicht eine besondere Schildkröte ist und so manchen Superlativ für sich beansprucht und das nicht nur unter den Schildkröten.

Villa Amandas Schildkröte des Jahres 2019 – Die Lederschildkröte weiterlesen

Villa Amandas Schildkröte des Jahres 2018: Scharnierschildkröte

Heute ist wieder Welt-Schildkrötentag und wie immer küre ich an diesem Tag meine persönliche Schildkröte des Jahres. In diesem Jahr wurde die Scharnierschildkröte (Cuora) zum Zootier des Jahres ernannt, um auf die starke Bedrohung der Artaufmerksam zu machen. Ich möchte meinen kleinen Beitrag dazu leisten, indem ich die Scharnierschildkröte dieses Jahr zu meiner persönlichen Schildkröte des Jahres mache. Im folgenden stelle ich euch die Scharnierschildkröte, welche eine besondere Fähigkeit besitzt, etwas genauer vor.

Scharnierschildkröten sind Halsberger-Schildkröten und gehören zur Familie der Altwelt-Sumpfschildkröten. Es sind also Wasserschildkröten, die ihren Hals in den Panzer einziehen können. Sie kommen in Südostasien vor in den Regionen um China, Laos, Vietnam, Indonesien, Phillipinen, Bhutan und Nordindien. Derzeit sind 13 Arten bekannt, die eine Panzerlänge zwischen 11,5 cm und 35 cm erreichen können. Scharnierschildkröten sind im Vergleich zu den europäischen Schildkröten -Arten ziemlich farbenfroh. Sie sind rötlich, gelblich, braun oder grau und haben am Kopf teilweise fabrlich abgegrenzte Streifen.
Cuora species head collage

Scharnierschildkröten haben eine besondere Fähigkeit. Wie der Name schon erahnen lässt, verfügen sie nämlich über ein Scharnier am Bauchpanzer, welches es ihnen ermöglicht die Panzer vorne und hinten vollständig zu schließen. Dadurch sind sie noch besser vor Fressfeinden und Umwelteinflüssen geschützt als andere Schildkröten.

Bedrohung

Die meisten Arten der Scharnierschildkröte sind leider akut gefährdet. 10 werden nach IUCN als vom Aussterben bedroht eingeordnet., zwei gelten als stark gefährdet und auch die letzte Art wird immerhin noch als gefährdet eingestuft. Grund dafür ist unter anderem die Zerstörung des Lebendsraums. Ein anderer Grund ist aber auch, dass die Schildkröten in der Asiatischen Küche und Medizin viel verwendet werden. Es gibt zwar Zuchtanlagen, wo die Schildkröten extra für diesen Zweck nachgezogen werden, doch das Angebot kann die Nachfrage bei weitem nicht decken.

Wer sich mit Hilfe einer Spende für den Schutz der Art einsetzen möchte kann dies auf der offiziellen Zootier des Jahres Homepage machen, die vom Verein Zoologische Gesellschaft für Arten- und Populationsschutz e.V. bereit gestellt wird.

Auf Grund der besonderen Gefährdung und der nützlichen Fähigkeit, die diese Schildkröten haben , wähle ich in diesem Jahr die Scharnierschildkröte zu meiner persönlichen Schildkröte des Jahes. Im Kölner Zoo konnte ich mir vergangenen Monat auch ein paar Exemplare der Schildkröten anschauen.

Gelbrand-Scharnierschildkröte Cuora Flavomarginata
Gelbrand-Scharnierschildkröte Cuora Flavomarginata

Dreistreifen Scharnierschildkröte
Dreistreifen Scharnierschildkröte

Villa Amandas Schildkröte des Jahres 2017: Fitzroy-Schildkröte

Heute ist Welt Schildkröten Tag. Wie in jedem Jahr hat die Villa Amanda ihre ganz eigene Schildkröte des Jahres gekürt, die ich hier wieder präsentieren möchte. In diesem Jahr ist es eine Schildkröte mit einem ganz besonderen Merkmal. Villa Amandas Schildkröte des Jahres 2017: Fitzroy-Schildkröte weiterlesen

Villa Amandas Schildkröte des Jahres 2015: Europäische Sumpfschildkröte

Wie in jedem Jahr, möchte ich heute den Weltschildkröten Tag dafür nutzen, meine ganz eigene Schildkröte des Jahres vorzustellen und euch ein paar Infos über diese zu liefern. In diesem Jahr ist es die europäische Sumpfschildkröte, die auch von der DGHT in diesem Jahr zum Reptil des Jahres gewählt worden ist.

Europäische Sumpfschildkröte Emys orbicularisDie europäische Sumpfschildkröte Emys orbicularis ist die einzige in Deutschland beheimatete Schildkröte. Wie der Name es schon vermuten lässt, handelt es sich dabei nicht um eine Land-, sondern um eine Wasserschildkröte. Der Name orbicularis bedeutet „mit kleinen Kreisen“ und bezieht sich auf die gelben Kreise an den Wangen und auf dem Panzer. Mit ihren 13 bis 20cm Panzerlänge zählt sie zu den kleinen bis mittelgroßen Schildkröten.

Erst seit jüngster Zeit wird die Europäische Sumpfschildkröte in mehrere Unterarten unterteilt. Durch genetische Untersuchungen wechselt die Anzahl der Unterarten immer wieder mal. In Deutschland heimisch ist die Pontische Sumpfschildkröte Emy orbicularis orbicularis.

Überwiegend karnivor ernährt sich die Europäische Sumpfschildkröte hauptsächlich von Wasserschnecken und -insekten, Muscheln, kleinen Fischen, aber auch verschiedene Wasserpflanzen stehen auf dem Speiseplan. Sie frisst ausschließlich im Wasser, da sie nur unter Wasser schlucken kann. Lebensraum sind überwiegend flache, stehende Gewässer, die sich leicht von der Sonne erwärmen lassen.

Melbweiher Bonn
Der Melbweiher in Bonn, hier leben auch Europäische Sumpfschildkröten

Große Schildkröten haben kaum Fressfeinde, Jungtiere und Gelege sind aber zahlreichen Feinden ausgesetzt. So fallen beispielsweise Wildschweine, Füchse und Dachse über die Gelege her, Raben Krähen und andere größere Vögel über die Jungtiere. Auch im Wasser sind sie nicht sicher, wo Welse und Hechte auf sie lauern.

Paarungszeit beginnt im Frühjahr. Das Männchen treibt das Weibchen dafür ins Wasser und umklammert es anschließend. Daraufhin bringt das Männchen das Weibchen durch schnappen dazu ihren Kopf einzuziehen, damit sich die Kloake raus streckt, wodurch das Männchen besser eindringen kann. Die Eier werden an sandigen, sonnigen Plätzen abgelegt und brauchen dann ca. 80-120 Tage, bis die Jungtiere schlüpfen.

Die Art ist sehr stark vom aussterben bedroht. Grund dafür ist einmal mehr der Mensch, der durch Flussbegradigungen und Austrocknung von Gewässern den Schildkröten ihren Lebensraum entzieht. In Deutschland gibt es nur sehr wenige natürliche Vorkommen in Brandenburg. Die übrigen Populationen sind auf (kontrollierte) Auswilderung zurückzuführen. Es gibt einige Artenschutzprojekte, die versuchen die Schildkröte wieder anzusiedeln. In Hessen konnten bereits erste Erfolge erzielt werden. So fand man 2013 ein Jungtier nahe der Nidda und 2014 einen Schlüpfling im Reinheimer Teich.

Auch hier in Bonn gibt es ein kleineres Projekt. Der Botanische Garten Bonn hat im frisch sarnierten Melbweiher Europäische Sumpfschildkröten ausgesetzt, in der Hoffnung das diese sich dort eines Tages vermehren. Bei der Aussetzung war ich damals live vor Ort. Die Schildkröten haben die ersten Winter gut überstanden, für Nachwuchs sind sie allerdings noch zu jung.

Europäische Sumpfschildkröten

Quellen:
[1] EmysHome: Wissenswertes rund um die Europäische Sumpfschildkröte Emys orbicularis (Linnaeus, 1758)
[2] Artenschutzprojekt Sumpfschildkröte
[3] DGHT: Reptil des Jahres 2015: Die Europäische Sumpfschildkröte
[4] Wikipedia: Europäische Sumpfschildkröte