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Villa Amandas Schildkröte des Jahres 2020 – Carolina-Dosenschildkröte

Die Carolina-Dosenschildkröte (Terrapene carolina) ist eine Art der Gattung Dosenschildkröte. Innerhalb der Unterordnung der Halsberger-Schildkröten (Cryptodira) gehört sie zur Familie der Neuwelt-Sumpfschildkröten (Emydidae). Obwohl sie gemeinhin auch als Gewöhnliche Dosenschildkröte bezeichnet wird, ist sie alles andere als bloß eine gewöhnliche Schildkröte, denn sie hat so einige, teils eklige, Tricks auf Lager. In mancher Hinsicht ähnelt sie sogar unseren geliebten Griechischen Landschildkröten.

Aussehen

Mit gerade einmal 10-20 cm Panzerlänge, ist die Carolina-Dosenschildkröte eine sehr kleine Art. Der Rückenpanzer ist stark gewölbt und lässt sie wie eine kleine Dose aussehen. Zusätzlich haben alle Dosenschildkröten Scharniere am Bauchpanzer, welche hochgeklappt werden können, sodass der Panzer rundherum verschlossen ist. Während der Bauchpanzer mehr oder minder einfarbig braun bzw. dunkel ist, weisen der Rückenpanzer, Kopf und Beine, je nach Unterart, eine leuchtende Farbgebung mit teils fleckigen oder streifigen Mustern auf. Männchen und Weibchen lassen sich auf Grund der Augen voneinander unterscheiden. Männchen haben in der Regel nämlich eine rote Iris.

Carolina-Dosenschildkröte (Terrapene carolina carolina) Matt Reinbold https://www.flickr.com/photos/furryscalyman/ / CC BY-SA
Golfküsten-Dosenschildkröte (Terrapene carolina major)
Dreizehen-Dosenschildkröte (Terrapene carolina triunguis) Carnopod / Public domain
Yucatan-Dosenschildkröte (Terrapene carolina yucatana) Maximilian Paradiz / CC BY
Mexikanische Dosenschildkröte (Terrapene carolina mexicana) Jopparn / CC BY-SA

Verbreitung

Die Carolina-Dosenschildkröte kommt fast in der gesamten Osthälfte der USA vor. Vom Süden Floridas bis hoch zum südlichen Teil von Maine und in Michigan bis über die Grenze Kanadas. Das wirkt zwar auf den ersten Blick sehr nördlich, liegt aber in etwa auf gleicher Linie mit der nördlichsten Ausbreitung der Griechischen Landschildkröte in Kroatien. In Texas, Oklahoma und Kansas erreicht sie ihre westlichste Ausbreitung. Damit kommt sie wie die Griechische Landschildkröte hauptsächlich in Subtropischen Gebieten vor, mit einigen Ausläufern in kühlgemäßigten Gebieten.

Ihr Lebensraum sind überwiegend feuchtere Gebiete wie feuchte Wiesen oder Schwemmland. Sie kommen aber auch in Wäldern und Buschwerk vor .

Verhalten

Obwohl die Dosenschildkröte zu den Sumpfschildkröten zählt, führt sie hauptsächlich ein terrestrisches Leben und ist nicht gerade als guter Schwimmer bekannt. Als Allesfresser frisst sie sowohl pflanzliche als auch tierische Nahrung. Diese besteht aus Würmern, Schnecken, Pilzen, Wildbeeren und manchmal sogar Aas.

Die aktivste Zeit ist in den Morgenstunden oder nach einem Regen. Das ist auch die Zeit in der sie vornehmlich auf Futtersuche geht. In den heißen Sommermonaten zieht sie sich in feuchtere Gebiete zurück, um sich abzukühlen. Wenn die Körpertemperatur über 32° Celsius erreicht, speichelt sie Kopf und Vorderbeine ein, um sich durch die Verdunstung abzukühlen. Um den gleichen Kühlungseffekt für die Hinterbeine zu erreichen, pinkelt sich die Dosenschildkröte ein.

Paarung findet hauptsächlich im Frühjahr statt, zieht sich aber bis in den Herbst hinein. Das Ritual ist ähnlich zu dem der Griechischen Landschildkröte. Das Männchen umkreist das Weibchen in einer ersten Phase und beißt es, bis es stehen bleibt. In der zweiten Phase steigt das Männchen auf und beginnt mit dem eigentlichen Paarungsakt. Die Eiablage findet zwischen Mai und Juni statt. Ein Weibchen legt dabei 1-11 Eier, die nach 70-80 Tagen ausgebrütet sind. Ebenfalls wie die Griechische Landschildkröte, können die Weibchen nach einer erfolgreichen Paarung viele Jahre lang befruchtete Eier legen, ohne sich erneut paaren zu müssen.

In den nördlichen Habitaten machen die Tiere in den kalten Monaten zwischen Oktober/November und Februar/März eine Winterstarre. Dazu graben sie sich in lockere Erde oder Schlamm, nutzen hin und wieder aber auch Bauten von Säugetieren, um darin zu überwintern.

Haltung

Dosenschildkröten werden in den USA schon seit über 100 Jahren als Haustiere gehalten. Hierzulande können sie mit der entsprechenden Technik auch gehalten werden. Sie brauchen auf jeden Fall aber ein größeres, seichtes Wasserbecken zum abkühlen und idealerweise eine hohe Luftfeuchtigkeit von mindestens 60%. Letzteres gilt zumindest für die Zeit außerhalb des Sommers. Ein Frühbeet oder Gewächshaus mit der entsprechenden Technik ist dann unumgänglich. Außerhalb des Sommers müssen Dosenschildkröten, je nach Unterart, gegebenenfalls in einem Großraumterrarium oder einem gut beheizten Gewächshaus unter gebracht werden.

Gefährdungsstatus

Natürliche Feinde der Dosenschildkröte sind Raubtiere wie Füchse oder Waschbären, die die Nester rauben oder die Schlüpflinge fressen. Eine adulte Dosenschildkröte hat kaum Feinde. Dadurch, dass sie den Panzer komplett einklappen können, sind sie gut geschützt und nur schwer zu knacken, wie das Beispiel eines Waschbären zeigt, der großes Interesse an der Schildkröte zeigt.

Die größte Gefahr stellt der Mensch dar. Nicht nur durch die Wegnahme von Lebensräumen, sondern zum großen Teil auch durch den Straßenverkehr. Dosenschildkröten halten sich gerne in der Umgebung von Highways auf und nicht selten werden die Tiere sogar absichtlich überfahren.

Trotz des großen Verbreitungsgebietes wird die Gewöhnliche Dosenschildkröte von der IUCN als gefährdert eingestuft.

Trivia

Die Nominatform der Carolina -Dosenschildkröte Terrapene carolina carolina, in den USA als eastern box turtle bekannt, ist das Staatsreptil der US-Bundesstaaten North Carolina und Tennessee. In Pennsylvania und Virginia gab es ebenfalls Anträge dafür, die jedoch abgelehnt wurden. Darüber hinaus ist die Dreizehen-Dosenschildkröte Terrapene carolina triunguis, das Staatsreptil von Missouri.

Dosenschildkröten sind dafür bekannt, dass sie sehr alt werden können. Je nach Quelle erreichen sie in freier Wildbahn ein Alter zwischen 40 und 50 Jahren. In Gefangenschaft können sie jedoch über 100 Jahre alt werden. Doch auch in freier Wildbahn wurden schon Tiere entdeckt, die 130 Jahre oder gar noch mehr auf dem Buckel hatten.

Quellen:
Davidson Lands Conservancy – Eastern Box Turtle
UNCW Island Ecology 2011 – Eastern Box Turtle
Lori Erb – Eastern Box Turtle Conservation Plan for Massachusetts
Wikipedia – Carolina-Dosenschildkröte
Wikipedia – Common box turtle
Penn Live Patriot News – Another really old turtle found in Pennsylvania
IUCN Redlist – Terrapene carolina
Titelbild: Doug Letterman / CC BY