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Schildkröten: Experten in Sachen Landschaftsarchitektur

Geochelone nigra porteri Galapagos SchildkröteIch fand einen interessanten Artikel auf blogs.discovermagazine.com, in dem über die Rolle der Galapagos Schildkröten für das Ökosystem und die Auswirkungen des Rückgangs und Aussterbens der Tiere berichtet wird.

Zahlreiche versteinerte Stuhlproben von „großen herbivoren Tieren“ (Aller Wahrscheinlichkeit nach von Schildkröten) auf Santa Cruz wurden untersucht. Es befanden sich zahlreiche Pilz- und Pflanzensporen im Kot, die von Pilzen und Pflanzen stammen, welche zusammen mit den Schildkröten vor 500 Jahren aus den höher gelegenen Regionen verschwanden. Einige Pflanzenarten starben sogar aus.

Heutzutage werden Galapagos Schildkröten auf Santa Cruz wieder angesiedelt, doch die Pflanzen kommen nicht wieder zurück. Das Ökosystem hat sich mit dem Verschwinden der Schildkröten verändert und zeigt, wie wichtig eine einzelne Art für den Erhalt eines bestimmten Ökosystems ist.

Quelle: http://blogs.discovermagazine.com/inkfish/2014/01/27/we-discovered-too-late-that-tortoises-are-expert-landscapers/#.Uujm7bQwd9M